HRT治疗在跨性别大脑中的作用

大多数剖面神经影像学研究表明,在未经治疗的mtf和FTMs中,静息状态和认知行为期间的脑形态和激活模式比出生性别更符合性别认同。在符合GD标准的跨性别个体中:皮质厚度、灰质体积、白质微结构、结构连接性和胼胝体形状与同一性别、同一偏好的顺性别对照者相比更相似[1][2][3][4][5][6]

同样,跨性别个体在静息状态功能性连接网络中具有独特的连接模式,这与他们的出生性别不同[7]

在GAHT(HRT)之前,MTF和FTM在认知任务上的表现往往更符合性别认同。在大多数情况下,研究者关注的是语言和空间任务,这些任务显示出明显的性别偏好。语言任务表现出女性的性别偏好,空间任务表现出男性的性别偏好。多项研究得出结论,与西塞德男性对照组相比,MTF在女性偏好的语言测试中表现明显更好,而FTM在语言测试中表现明显不如西塞德女性对照组。测量概念风格时,MTF和FTM的表现与其性别认同一致。这表明,MTFs中的“女性化”和FTMs中的“男性化”倾向是一种与外源性激素干预无关的先天性品质,与跨性别个体的大脑发育密切相关[8][9][10][11]

一项小的横断面研究评估了性别确认手术后18个FTMs和17个MTFs中至少2年的GAHT的效果。研究发现,跨性别个体的大脑神经解剖差异在其生物学性别和性别认同上具有区域特异性,这表明性激素对大脑结构的影响具有局限性[12]

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更具体地说,发现MTFs的杏仁核、壳核和胼胝体的平均神经解剖体积与顺性别女性显著不同,但与顺性别男性不同(与MTFs的出生性别一致)。另一方面,FTMs在第三脑室和伏隔核与顺性别女性不同,这与她们偏爱的性别一致,在内侧颞叶结构和小脑与顺性别男性不同。FTMs与顺性别男性和顺性别女性在梭形体积上均存在差异。它介于两种严格定义的二元性别身份之间,支持了“性别模糊”理论。已有的六项形态学研究表明,GAHT(HRT)要么使MTF中的脑结构女性化,要么使FTM中的脑结构非女性化[13][14][15][16][17][18][19]

有进一步的证据表明雄激素会迅速影响FTM个体的认知能力。例如,增强的空间能力和退化的语言流畅性与雄激素治疗只有3个月的时间明显相关,尽管在这22名FTM参与者的样本中没有对照组进行比较。随后,这项研究对更大样本的FTM和MTF变性个体进行了随访,并对攻击性、性动机和认知功能进行了一系列测试。服用雄激素3个月以上的FTMs与攻击性、性唤起和空间能力的增加以及语言流畅性的降低密切相关。MTF中雄激素的缺乏与愤怒和侵略性的减少、性唤起和空间能力的下降以及语言能力的提高有关。这些发现为以下假设提供了依据:GAHT可能影响特定性别的行为,这很可能是特定大脑变化的结果[20][21]

认知表现似乎也受到了GAHT的影响。大多数研究表明,FTM的GAHT增强了视觉记忆和3D空间记忆任务的表现,但降低了语言流畅性和算术回答策略[22][23][24][25][26]

在雄激素治疗6个月前和6个月后测试的一小部分FTM参与者(n=14)显示,他们在视觉记忆任务上的表现有显著改善,这一技能通常倾向于男性[27]

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然而,雄激素GAHT对语言记忆没有任何影响,这是一个典型的有利于女性的领域。这表明雄激素可能对FTM个体的视觉记忆有激活作用,使其与所识别性别(男性)的表现更为一致。然而,这项研究缺少一个未经治疗的顺性别者对照组进行比较
众所周知,在顺性别女性中,雌二醇的过早流失会导致严重的老年医学合并症风险,包括执行功能障碍和痴呆症的风险增加。对于FTM个体是否同样如此还未知,但是高剂量睾丸激素会可变地减少FTM中内源性雌二醇的产生,从而使个体处于相对的低雌激素状态。因此,应研究雌激素过多症在高睾酮症中的长期作用。如果将多囊卵巢综合征和更年期后雌激素水平降低的逻辑(发生原因)应用于当前的GAHT,则可以预期,抑制FTM个体中雌激素水平和增加睾丸激素水平将影响认知,并可能对心理健康产生不利影响:增加易怒性和冲动性[28][29][30]

对跨性别者的心理健康的研究一直报告焦虑、抑郁和自杀风险的惊人增长率。尽管行为健康风险在GAHT中普遍下降[31]

但风险仍高于与年龄、出生性别和新指定性别匹配的顺性别个体[32]

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关于心理病理学的性别特异性还没有达成共识;虽然一些研究报告说:MTF的心理病理学发病率高于FTM[33][34][35]

但有一项研究表明情况恰恰相反。心理病理学的这些症状被认为是由于外貌和性别认同之间的不一致以及社会排斥(偏见、歧视和耻辱)造成的痛苦造成的。因此,许多跨性别者面临着更大的社会经济障碍,性虐待和性侵犯的比例更高[36][37][38]

尽管由于社会环境的原因,性别变更与越来越多的心理健康问题有关,但现在越来越多的证据表明,性别肯定的社会支持和GAHT与更好的心理健康结果有关。一项为期2年的随访研究发现,经3个月的GAHT治疗后,MTF和FTM患者的身体不适感和GD显著降低(p<0.01),测量方法:身体不安测试和性别认同/GD问卷。此外,根据症状自评量表(SCL-90R)的评估,经过12个月的GAHT后与显著降低(p<0.001);自我报告的焦虑、抑郁、心理症状整体改善;养成了较高程度的自尊心、抑郁症状减轻;生活质量基本达到了自己想要的状态。GAHT的这些效果仅次于接受社会和医疗支持[39][40][41]

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虽然GAHT被认为能提高整体的幸福感,但雌激素疗法和睾酮疗法有不同的效果。FTM中的雄激素GAHT显著增强了愤怒倾向、攻击倾向、性唤起能力和行动力,而MTF中的女性化治疗与之相反[42]

抗雄激素治疗,使用纯抗雄激素尼鲁他胺和不含雌二醇,在八周治疗之后降低了MTF的性唤起和性欲[43]

尼鲁他胺通过在雄激素敏感组织(皮肤、前列腺、垂体、中枢神经系统等)的激素受体水平上竞争,阻断机体产生的雄激素的生物效应进而发挥作用。接受12个月或更长时间的雌二醇和孕酮治疗的MTF与未接受治疗的性别烦躁的男性(这里意为未接受HRT的确诊MTF)相比,在明尼苏达多相人格量表(MMPI)上显示出反映精神病理学得分的可能性较小(情绪状态更好)[44]

总之,GAHT的安全性和改善心理健康的有效性是令人鼓舞的,尤其是对于MTF。然而,该论文中的MTF样本小和方法学上广泛变化对研究产生极大限制(例如:MTF采取GAHT的起始年龄、治疗持续时间、药理学方案、GAHT后激素水平的记录)


以上内容引用自Yokota Y, Kawamura Y, Kameya Y. Callosal shapes at the midsagittal plane: MRI differences of normal males, normal females, and GID. In: Proceedings of the 2005 IEEE engineering in medicine and biology 27th annual conference, Shangai, China; 2005. p. 3055–8.[1]

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